【知‧味20年专访】九龙塘美式意菜餐厅 经典菜式廿年不变 份量激多最啱分享(有片)
2019-11-25


20年来,OpenRice陪伴大家一同成长。从电话线上网到光纤宽频,从「趁热食」到「相机食先」,我们都见证着每一个印记。这次开饭仔邀请了同样开业20年的餐厅,共同回忆和香港人创造的知·味时刻。

 Merritt Croker,Amaroni’s的CEO

「我这生的时间全都投放在餐饮业内。」Amaroni’s的CEO,Merritt Croker开首一句是这样介绍自己的。来自美国的他,由少年时代起就在餐厅内当兼职,然後侍应、调酒师、经理等各个岗位,他几乎全都做过。做了逾38年,他依然对自己所做的充满热诚:「我好喜欢这个行业,我享受为客人提供一个喘息及相聚的地方。」

勇於创新   时代先驱

主打美式意菜的Amaroni’s正正就是这样的一个地方。楼底高,空间感大,环境光猛,正中间有一座大型雕像,加上吊灯及墙上的艺术挂画,富有格调。Merritt Croker更特意选以大地系的木啡色作为主色调,营造一个舒服的用餐环境。

同类的西餐厅,现今大行其道,於中上环等港岛地区,随便行都可找到几间。不过Merritt Croker忆述,二十年前的香港,像Amaroni’s这种规模的西餐厅,大多只能在酒店内找到,而且对客人的衣着都有特定要求,并非人人都可以负担得到。巿面上则大多是快餐店或广东菜,西餐可说是少数。

Merritt Croker冒险地成为了时代的先驱者,突破「传统」。他选择在商场开办西餐厅,不设衣着限制,而且碟碟都跟随美国菜的传统,份量大大的,在廿年前可说是一时无两。他分析当时的社交媒体及互联网还未如今天般发达,国际资讯传播有限,人们对外国盛行的饮食文化没有太多了解。若非亲身前往过该国家旅行,也未必会认识到该国的食物,故相对上对外来食物的新鲜感较大,较容易及愿意去尝试新事物。

在这廿年间,社会急速进化,香港的饮食文化亦渐趋国际化,并享负着「美食天堂」这盛名。至近年更有多个国际知名品牌不断进驻香港开分店,Merritt Croker坦言竞争的确大了不少。但餐厅仍能成功屹立於今,致胜之道或许在於他的热诚——致力保持食物味道廿年不变,同时也会聆听客人的意见,改良经典菜式的食谱之余,亦会加入新菜式,让客人能够吃到回忆中的味道之余,亦有新惊喜。

经典菜式  廿年不变

 车厘批廿年不变

车厘批可说是餐牌内最经典的菜式,纵使港人热爱新鲜感,以至各家餐厅均不断推出新奇口味的配搭,但这款只有茄酱、车厘茄及辣肉肠等简单配料的薄饼,却一直都在。熟客不难发现它的进化,自家打发的饼底,从最初油油腻腻,慢慢变成今天中等厚度,不油不腻,食材摆放平均,片片啖啖都可吃到配料的样子。

 另一经典菜式,千层面

另一道廿年不变的菜式,非提经典千层面不可。这道传统意大利菜,用上真‧蕃茄、洋葱等制成蓉,再打成茄酱。一层肉一层面,既有层次感,同时鲜味十足。

 传统意大利甜品Tiramisu 是这里的招牌菜,每日按照自家制食谱制作,口感较坊间的更为软滑,甜度亦有经过刻意的调校。

 人手切成棒棒状的Chicken Lollipops是後来新加的菜式,用手拿着吃非常方便,特别受小朋友欢迎。

 野莓鸡肉沙律淋上自家制野莓酱,酸酸甜甜,好开胃。

 餐厅更於今个夏季推出了多款海鲜菜式,炭烧小鱿鱼筒是其中一款,以cajun粉腌过的鱿鱼,带有阵阵炭烧香。

 肉味香浓的蘑菇烧汁肉眼扒不算是新菜式,但丰富的伴菜中,换上了新鲜的粟米粒,带有诚意。

 入座即送的面包中,更多了muffin蛋糕呢,反而以前的蕃茄muffin则不见了。

那动人时光  仍在发光

廿年时光,不长也不短,餐厅品牌经理Celia回想个中的高低起跌,最严峻的应该是金融风暴时期,同事们需要放无薪假,幸好总算捱过来。而最教人感动的,总是情。开业廿年,自然储下一批熟客。Celia犹记得初开业时,有位母亲带着约2岁的女儿来光顾,不知为何对29号桌情有独锺,每次都指定要坐这张桌子。直到今天,昔日的小女孩已变成二十出头的少女,在牛津大学读书,不过仍然每次回港,都会来光顾,他们一家都与Celia成了好朋友,甚至会相约出来吃饭相聚呢。

廿年前,Merritt Croker勇於寻求突破,发掘西餐的新可能;廿年後,他再次挑战自己,在逆境中於旺角开设第一间分店。成长,有快有慢,却永不停步,下个廿年,又会进化到哪里?


Amaroni's
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分店资料

文:Kar
相、片:Tom Li


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