旺角咖啡小店 用一杯精品咖啡說故事(有片)
2020-01-31

旺角黑布街有一間小店,墨綠色的大門帶點英倫風,打開門裡面則是一間面積不大因此有點逼(這點倒是很有香港特色)的精品咖啡店。不過每天還是會有很多人專程來喝一杯手沖咖啡,甚至毫不介意這裡沒有WiFi——咖啡師Laughing說,他就是要客人撇除外界所有干擾,專注品味一杯咖啡,and that’s all。
 


作為Knockbox Coffee Company咖啡師兼經理的Laughing是2018年香港咖啡師大賽冠軍,曾代表香港到荷蘭阿姆斯特丹參加世界咖啡師大賽

從拉花到精品咖啡

咖啡師Laughing大學唸的是視覺藝術,大概在08年無意中在網上看到拉花的片段,覺得把牛奶倒到咖啡中就畫到一個愛心很有趣。之後就從拉花開始進入了咖啡的世界,一開始上網自學怎麼拉出漂亮的圖案。後來跟老師學習,問到怎麼可以再進步的時候,老師就回答一句:參加咖啡比賽吧,參加咖啡比賽會讓你有很深刻的體會。

參加比賽後,Laughing就發現其實拉花只是一杯咖啡的表面,它並不代表咖啡的味道。為了尋找一杯咖啡最好味的一面,就跑來Knockbox這裡邊做邊學精品咖啡。選擇這裡的原因很簡單,因為當時在香港精品咖啡的文化還未盛行,而Knockbox是少有從外國入口咖啡豆的手工咖啡店。無論是在舊址上環還是現在的旺角店,也有很多咖啡發燒友來歎啡兼「吹水」。
 


Cappuccino可以選擇富花果香的Aromatic豆或帶Nutty味的Mouthfeel豆,建議不加糖而直接享受咖啡原味

話說回來,什麼是精品咖啡?坊間的咖啡豆大致可分為精品咖啡(Specialty Coffee)和商業咖啡(Commercial Coffee),在咖啡品質協會(Coffee Quality Institute)杯測中,按香氣、酸味、口感、餘韻等十個準則評分,分數達80分獲得Q級的咖啡豆,才可以稱為精品級。有些客人來咖啡店說想要一杯沒有酸味的咖啡,其實可能是喝商業咖啡時喝到不討好的醋酸味(Sour),而精品咖啡有的只會像是水果一樣、明朗的果酸香(Acidity)。
 

$80任飲手沖咖啡

咖啡店的其中一個目的,是想做到精品咖啡大眾化。「有些客人覺得精品咖啡是給真正懂得品味的人喝的,他們喝其他的就好,其實不是這樣。」Laughing說只要客人有興趣,他都會鼓勵他們踏出第一步:「『好』有時候很籠統吧?都說要將好的東西呈現給客人,但我們真真正正切切實實的在做這件事。」

在Knockbox,精品咖啡豆不單會用來沖手沖咖啡,另一方面也會做Espresso Base的Milk Coffee,因此初接觸精品咖啡的可以從Latte、Cappuccino等開始。喝完Milk Coffee就可以嘗試Black Coffee,以Laughing自己的經驗來說,很多客人喝完Black Coffee會跟他說「這杯咖啡是有層次的!」或者「咖啡不會苦,很香!」,這樣已經是成功入門了。
 


手沖咖啡會附上一張卡片,寫上出產咖啡豆的農莊、國家、處理法和Tasting Note

Knockbox更特別逢星期五晚上舉辦Coffee Premiere,以$80一位的價錢任飲手沖咖啡!偶然會有剛去完旅遊的熟客,會將他們在外國買到的咖啡豆帶到咖啡店一起分享。因此有緣的話,可以喝到不同國家、不同咖啡烘焙師炒出來的咖啡。有趣之餘,也為咖啡師和咖啡發燒友建立一個交流的平台。「咖啡有交流,才可以做到大家一起進步、或叫大眾化的第一步。」
 

「精品咖啡包含了很多故事」

旺角店空間不多,但還是特別設計了一張長吧枱,是希望客將人和咖啡師的距離拉近一點,也可以讓客人看到手沖咖啡的每一個步驟。Laughing提到,其實手沖咖啡是百多年前從德國一位叫Melitta的女士發明的,並不是什麼新穎的方式。但這種古老又緩慢的方法,才是咖啡的真諦:可以提取咖啡豆的真正風味,而且無任何添加。
 


咖啡店中間的長吧枱,成為咖啡師和客人交流的平台

單品咖啡的真正風味也可以說是地域性風味,Laughing的建議是按不同地區逐一嘗試:「例如我以前就覺得怎麼所有咖啡都一樣味道,是不是我的舌頭有問題?其實是我們俗稱的『未開脷』,意思是喝的咖啡不夠多,經驗不夠。」從酸味較低較易入口的南美洲咖啡開始,進階至酸甜平衡帶果香的中美洲咖啡,到味道較為複雜而富花香的非洲咖啡,多喝多比較就會變得比較敏銳,也可以從中找到自己最喜歡的口味。

「其實精品咖啡裡面包含了很多的故事,例如產地的故事。」Laughing沖咖啡的時候都會跟客人聊天,有時也會將咖啡豆產地的資訊帶給客人。例如說也門是第一個將種植咖啡豆商品化的國家,但當地至今仍在內戰,咖啡豆難以出口,因此在Knockbox喝到的每一杯也門咖啡,都得來不易。
 


雖以精品咖啡為主,但輕食亦有心思,Linguine Bolognese用的是去年新推出的植物肉Beyond Beef,配搭自家製蕃茄醬汁

 
突破與進步

客人當中除了咖啡發燒友,Laughing指他也遇過常來喝咖啡,之後自己想開店的人。因為Knockbox也有開咖啡工作坊和咖啡班,他們就會去上課,平常也會問關於沖咖啡的知識,學到差不多就自己開咖啡店了。Laughing坦言他覺得無所謂,無論客人是抱著怎樣的目的,只要他是喜歡喝手工咖啡就OK。在咖啡店大家專注於好質素的咖啡,圍繞這個話題去暢談都可以。

甚至Laughing覺得這對咖啡師來說甚至可以說是一種鼓勵:「因為手工藝的東西,或者每件事都存在著瓶頸位。有時候多一些交流,可能會帶來一些新事物,客人也會給予我靈感。」要突破瓶頸而不鑽牛角尖,Laughing說他有時候會換個工作,例如去煮菜或做清潔,拉遠一點去看問題而找答案。但更重要的,始終還是交流。
 


招牌菜之一的Waffle是可愛的咖啡豆形,口味也跟咖啡豆一樣會不定期更換,這款Yellow配料包括新鮮水果、蜂蜜、乳酪,感覺清爽

Knockbox跟其他咖啡店不同的地方是多元化的咖啡豆選擇,「這裡有很多獨家豆,真的只有Knockbox才會找到,或者是一期一會期間限定的咖啡豆。」Laughing指這樣客人就不容易覺得悶,而且也不會跟其他咖啡店撞豆,因為是向莊園直接取貨的Direct Trade。小小的咖啡店,也因此跟地球上不同角落的咖啡文化聯繫上,視野寬闊了,也會變成動力推進自己進步。
 






Knockbox Coffee Company
旺角黑布街21號地下




文:Cathy
相、片:Calvin Kwok

關鍵字
咖啡
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咖啡胖旅
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咖啡是飲品,也是文化。這趟咖啡旅程,遊走本地特色咖啡店,跟咖啡師對談兼細味咖啡。
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