藉拉花建立互动 世界亚军咖啡师开店分享咖啡文化(有片)
2020-11-24

在这个「相机食先」的时代,咖啡有漂亮的拉花图案自然特别加分。而这个拉花同时是咖啡师的画布,是他们可以随意发挥的空间,也是藉此拉近与客人距离的契机。西营盘这家小店,就有位在世界拉花比赛夺下亚军的咖啡师,希望以拉花连结不同的人,同时在香港推广更多咖啡文化。
 


#Coffee的Jack既是店主也是咖啡师,因为喜欢港岛区的咖啡文化而选择在西营盘开店

 
#小小咖啡杯蕴藏无限发挥空间

店主Jack笑称自己一开始是在无意中接触咖啡,因为修读酒店管理课程,为了赚生活费,也为了实习时数,就在大型连锁咖啡店当兼职。当时还没有以咖啡师为职业的想法,但有时同学放学後会来找他喝杯咖啡,看到Jack用朱古力酱画花很好看就认为他有天分,Jack同时也受到鼓舞,开始对咖啡产生兴趣。

Jack一开始的梦想是当蛋糕师傅,觉得可以制作一个属於自己的蛋糕是很神奇的事。从小到大他都很喜欢创作,偶然发现到原来小小的咖啡杯上也有发挥空间,之後就想寻找专属他的一个空间。在连锁店只能跟程序指引,用模具洒粉来制作固定的Latte Art,Jack就决定到其他咖啡店工作。
 


精致拉花下是一杯香浓的Magic,即双份Ristretto版的Flat White,采用巴西及印尼的拼配豆,带焦糖及坚果香

後来在一间位於大学的咖啡店上班,一开始冲外卖咖啡为主,未能更深入接触拉花也有点泄气。但後来在大学放假的时候,公司安排Jack和同事轮流到其他分店工作,开始认识更多咖啡师,也见识不同分店不同装修、服务和流程,Jack的成长速度快了不少,也多了机会练习拉花。

拉花有什麽独特的魅力让Jack一直研究呢?可以先从认识拉花开始:拉花可以大致分为对流图和组合图两个种类。「以前的拉花文化是一些对流图,信息没有那麽直接,例如我说这是爱心你可能看得出来,但我说这是郁金香你就可能看不太懂。这几年的拉花会更形象化,信息也直接得多,例如我拉一个马骝,你会直接看得到。」Jack认为拉花跟画画很像,只不过将画笔变成牛奶,但互动性更大。
 


小店的这面拉花墙放满了客人拍摄的照片,也是Jack持续进步的印证

 
#开拓眼界的咖啡比赛

後来更多香港人认识到精品咖啡,Jack又赢得公司内部的创意咖啡比赛,就得到机会到旗下的精品咖啡旗舰店工作,那时候的Jack就像海绵一样,继续努力吸收不同知识,从精品咖啡文化、烘焙技术、香港的咖啡潮流等等,让Jack在咖啡领域上学习得更全面,也和当时的同事成为朋友。

14年在有个咖啡世界比赛在美国纽约举行,Jack笑说:「那时候就想,上班上得这麽辛苦,就当放个假吧!」同事也鼓励他去参加比赛,赢个经验也看看世面,Jack也在思考是时候评估自己的实力,就决定参加Coffee Fest——一个全球认受性很高的拉花比赛——以1vs1形式对赛,每轮淘汰一半选手,每次都要在3分钟之内完成咖啡拉花。赛制相当紧张刺激,但抱着放假心态的Jack反而没有太大压力,「很好运的就在那个比赛夺下世界第二回来,」Jack很谦虚的说:「也是对自己的一个肯定。」
 


最近推出的Black Cat灵感来自茶餐厅的鸳鸯,以咖啡冲泡薰衣草伯爵茶带出香气,配搭Tonic Water基底,最後喷上伯爵茶,入口先品尝到花香和咖啡的香醇,最後有一丝茶甘,层次分明

回到香港,Jack就更积极参与不同的比赛。「其实参加比赛不是为了争名逐利。而是在香港大家工作都很忙,上班下班就回家,我自己也是在同一家店工作太久,看的东西就少了很多,认识的人也少了。」比赛就可以让不同的咖啡师聚集起来,认识不同的人,也看看自己进步的空间还有多少,这两点就成为Jack参加不同比赛的成因。
 


一周年推出的Hashtag BBQ Chicken Wrap非常丰富,即点即烘的薄饼中有鸡胸肉、芝士、车厘茄和BBQ酱,味道丰富

 
#用拉花连结不同的人

及後Jack又到一间独立咖啡店工作,发现小店可以有自己的营运方式和特色,人情味更浓厚,也会认识到不同的熟客。没有任何指引或规定,咖啡师可以建立属於自己的风格。在这些经验当中,Jack也接触到咖啡的不同领域,但尝试後就发现自己还是喜欢当一个可以跟客人互动沟通的咖啡师,当中研究最深的也始终是拉花。

「拉花的创造力是无限的,大家都会想一些新的图案,或者都会参考其他咖啡师的图案,但我会思考怎麽将自己的元素加上去。」Jack解释,创作拉花图案最困难的地方是要思考怎麽将咖啡和牛奶作融合,同时要让奶泡成形。想好了线条轮廓,就要斟酌拉花的先後次序,如果次序出错就会让图案歪掉或者移位。一开始或者还有点「撞手神」,但靠着不断练习,同一个图案拉越多次,越会发现可以修改的细节。
 


Jack建议拉花初入门先专注练习一个自己最喜欢的图案,练习到对次序、组合有一个清晰的记忆,就不会跟其他图案混淆,而他一开始练习的组合图,就是这个玫瑰图案

在咖啡这个行业工作一段时间,Jack觉得自己对咖啡也有他独特的看法,就萌生做一个平台,将自己学到、吸收到的东西呈现出来。而这个专属Jack的平台,就是他在西营盘开的咖啡店#Coffee。「为什麽这里叫Hashtag呢?其实是关乎这几年兴起的社交平台,如果你打一篇文章,就会在文章上打Hashtag,咖啡相关的文章就会加#Coffee,那个意思就是想有更多人去知道或者了解咖啡,就来#Coffee这里吧。」

Hashtag也有连结的意思,Jack希望这里可以连结人和咖啡,再连结不同的人,同时推广更多咖啡文化。疫情前#Coffee会开设不同的咖啡班,藉此让更多人接触咖啡。「香港的咖啡文化还在发展,现在也多了新的咖啡店。除了供应咖啡之外,其实是不是有更多范畴是可以做的?我就发现,这家店不仅可以卖我喜欢的咖啡和食物,营业时间以外我还可以教不同的人。」Jack希望:「想尽量将咖啡的文化推出去多一点。」
 


Jack的家人一开始反对他自己开店,但现在也在背後默默支持他,例如#Coffee供应的自家制抹茶千层蛋糕就是出自Jack妈妈之手,抹茶回甘突出,令蛋糕甜而不腻

 
#大家都有分的咖啡店

提起最近香港不断冒起新的咖啡店,Jack放假的时候也会去不同咖啡店,了解一下新店背後的意思,或者有什麽特别的风格。疫情前Jack还会在旅行途中观察各地的咖啡文化:泰国的会比较多Signature Drink,韩国的会有更多厉害的拉花图案,日本和台湾的会比较流行手冲咖啡,欧洲则会比较偏好奶啡。而属於#Coffee的特色呢?Jack想了一想:「很多人会说拉花很好看、咖啡好饮,还有教学,『学拉花就去#Coffee啦』,这是我常听到的。」

#Coffee大部分时间都只有Jack一个人,要负责冲咖啡、制作轻食、服务客人,但当中他认为最困难的一环,是没有方向:「没有方向的意思是没有人带领我,我的任何决定不会知道是对是错,我要有决心就是如果走错路了我要承担这个风险,对自己的视野要很有信心。」Jack笑说以前自己其实是个很懒的人,只会想不会付诸行动,但在#Coffee如果他不行动的话,就永远都不会进步。
 


选择在唐楼地舖开店,楼底较高可以给客人更舒适的环境

随着开店一年多,Jack也慢慢发现#Coffee不是只有他一个人的咖啡店:「最开心是认识到一班不同的客人,这里除了我之外,也觉得是大家都有分的。除了我做决定,他们也会支持我的决定。譬如一些新的产品面世前,我会在IG『放风』,他们都会很期待。其实整个过程不是只有我一个人在咖啡店,真的正如刚才所说Hashtag那个连结的意思,就是我跟大家有一个互动、连结在这里,大家一起成长、一起进步。」
 





#Coffee
西环西营盘高街99号地下B舖




文:Cathy
相、片:Tom Li

关键字
咖啡
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Latte Art
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咖啡胖旅
咖啡胖旅
咖啡是饮品,也是文化。这趟咖啡旅程,游走本地特色咖啡店,跟咖啡师对谈兼细味咖啡。
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