藉拉花建立互動 世界亞軍咖啡師開店分享咖啡文化(有片)
2020-11-24

在這個「相機食先」的時代,咖啡有漂亮的拉花圖案自然特別加分。而這個拉花同時是咖啡師的畫布,是他們可以隨意發揮的空間,也是藉此拉近與客人距離的契機。西營盤這家小店,就有位在世界拉花比賽奪下亞軍的咖啡師,希望以拉花連結不同的人,同時在香港推廣更多咖啡文化。
 


#Coffee的Jack既是店主也是咖啡師,因為喜歡港島區的咖啡文化而選擇在西營盤開店

 
#小小咖啡杯蘊藏無限發揮空間

店主Jack笑稱自己一開始是在無意中接觸咖啡,因為修讀酒店管理課程,為了賺生活費,也為了實習時數,就在大型連鎖咖啡店當兼職。當時還沒有以咖啡師為職業的想法,但有時同學放學後會來找他喝杯咖啡,看到Jack用朱古力醬畫花很好看就認為他有天分,Jack同時也受到鼓舞,開始對咖啡產生興趣。

Jack一開始的夢想是當蛋糕師傅,覺得可以製作一個屬於自己的蛋糕是很神奇的事。從小到大他都很喜歡創作,偶然發現到原來小小的咖啡杯上也有發揮空間,之後就想尋找專屬他的一個空間。在連鎖店只能跟程序指引,用模具灑粉來製作固定的Latte Art,Jack就決定到其他咖啡店工作。
 


精緻拉花下是一杯香濃的Magic,即雙份Ristretto版的Flat White,採用巴西及印尼的拼配豆,帶焦糖及堅果香

後來在一間位於大學的咖啡店上班,一開始沖外賣咖啡為主,未能更深入接觸拉花也有點洩氣。但後來在大學放假的時候,公司安排Jack和同事輪流到其他分店工作,開始認識更多咖啡師,也見識不同分店不同裝修、服務和流程,Jack的成長速度快了不少,也多了機會練習拉花。

拉花有什麼獨特的魅力讓Jack一直研究呢?可以先從認識拉花開始:拉花可以大致分為對流圖和組合圖兩個種類。「以前的拉花文化是一些對流圖,信息沒有那麼直接,例如我說這是愛心你可能看得出來,但我說這是鬱金香你就可能看不太懂。這幾年的拉花會更形象化,信息也直接得多,例如我拉一個馬騮,你會直接看得到。」Jack認為拉花跟畫畫很像,只不過將畫筆變成牛奶,但互動性更大。
 


小店的這面拉花牆放滿了客人拍攝的照片,也是Jack持續進步的印證

 
#開拓眼界的咖啡比賽

後來更多香港人認識到精品咖啡,Jack又贏得公司內部的創意咖啡比賽,就得到機會到旗下的精品咖啡旗艦店工作,那時候的Jack就像海綿一樣,繼續努力吸收不同知識,從精品咖啡文化、烘焙技術、香港的咖啡潮流等等,讓Jack在咖啡領域上學習得更全面,也和當時的同事成為朋友。

14年在有個咖啡世界比賽在美國紐約舉行,Jack笑說:「那時候就想,上班上得這麼辛苦,就當放個假吧!」同事也鼓勵他去參加比賽,贏個經驗也看看世面,Jack也在思考是時候評估自己的實力,就決定參加Coffee Fest——一個全球認受性很高的拉花比賽——以1vs1形式對賽,每輪淘汰一半選手,每次都要在3分鐘之內完成咖啡拉花。賽制相當緊張刺激,但抱著放假心態的Jack反而沒有太大壓力,「很好運的就在那個比賽奪下世界第二回來,」Jack很謙虛的說:「也是對自己的一個肯定。」
 


最近推出的Black Cat靈感來自茶餐廳的鴛鴦,以咖啡沖泡薰衣草伯爵茶帶出香氣,配搭Tonic Water基底,最後噴上伯爵茶,入口先品嘗到花香和咖啡的香醇,最後有一絲茶甘,層次分明

回到香港,Jack就更積極參與不同的比賽。「其實參加比賽不是為了爭名逐利。而是在香港大家工作都很忙,上班下班就回家,我自己也是在同一家店工作太久,看的東西就少了很多,認識的人也少了。」比賽就可以讓不同的咖啡師聚集起來,認識不同的人,也看看自己進步的空間還有多少,這兩點就成為Jack參加不同比賽的成因。
 


一週年推出的Hashtag BBQ Chicken Wrap非常豐富,即點即烘的薄餅中有雞胸肉、芝士、車厘茄和BBQ醬,味道豐富

 
#用拉花連結不同的人

及後Jack又到一間獨立咖啡店工作,發現小店可以有自己的營運方式和特色,人情味更濃厚,也會認識到不同的熟客。沒有任何指引或規定,咖啡師可以建立屬於自己的風格。在這些經驗當中,Jack也接觸到咖啡的不同領域,但嘗試後就發現自己還是喜歡當一個可以跟客人互動溝通的咖啡師,當中研究最深的也始終是拉花。

「拉花的創造力是無限的,大家都會想一些新的圖案,或者都會參考其他咖啡師的圖案,但我會思考怎麼將自己的元素加上去。」Jack解釋,創作拉花圖案最困難的地方是要思考怎麼將咖啡和牛奶作融合,同時要讓奶泡成形。想好了線條輪廓,就要斟酌拉花的先後次序,如果次序出錯就會讓圖案歪掉或者移位。一開始或者還有點「撞手神」,但靠著不斷練習,同一個圖案拉越多次,越會發現可以修改的細節。
 


Jack建議拉花初入門先專注練習一個自己最喜歡的圖案,練習到對次序、組合有一個清晰的記憶,就不會跟其他圖案混淆,而他一開始練習的組合圖,就是這個玫瑰圖案

在咖啡這個行業工作一段時間,Jack覺得自己對咖啡也有他獨特的看法,就萌生做一個平台,將自己學到、吸收到的東西呈現出來。而這個專屬Jack的平台,就是他在西營盤開的咖啡店#Coffee。「為什麼這裡叫Hashtag呢?其實是關乎這幾年興起的社交平台,如果你打一篇文章,就會在文章上打Hashtag,咖啡相關的文章就會加#Coffee,那個意思就是想有更多人去知道或者了解咖啡,就來#Coffee這裡吧。」

Hashtag也有連結的意思,Jack希望這裡可以連結人和咖啡,再連結不同的人,同時推廣更多咖啡文化。疫情前#Coffee會開設不同的咖啡班,藉此讓更多人接觸咖啡。「香港的咖啡文化還在發展,現在也多了新的咖啡店。除了供應咖啡之外,其實是不是有更多範疇是可以做的?我就發現,這家店不僅可以賣我喜歡的咖啡和食物,營業時間以外我還可以教不同的人。」Jack希望:「想盡量將咖啡的文化推出去多一點。」
 


Jack的家人一開始反對他自己開店,但現在也在背後默默支持他,例如#Coffee供應的自家製抹茶千層蛋糕就是出自Jack媽媽之手,抹茶回甘突出,令蛋糕甜而不膩

 
#大家都有分的咖啡店

提起最近香港不斷冒起新的咖啡店,Jack放假的時候也會去不同咖啡店,了解一下新店背後的意思,或者有什麼特別的風格。疫情前Jack還會在旅行途中觀察各地的咖啡文化:泰國的會比較多Signature Drink,韓國的會有更多厲害的拉花圖案,日本和台灣的會比較流行手沖咖啡,歐洲則會比較偏好奶啡。而屬於#Coffee的特色呢?Jack想了一想:「很多人會說拉花很好看、咖啡好飲,還有教學,『學拉花就去#Coffee啦』,這是我常聽到的。」

#Coffee大部分時間都只有Jack一個人,要負責沖咖啡、製作輕食、服務客人,但當中他認為最困難的一環,是沒有方向:「沒有方向的意思是沒有人帶領我,我的任何決定不會知道是對是錯,我要有決心就是如果走錯路了我要承擔這個風險,對自己的視野要很有信心。」Jack笑說以前自己其實是個很懶的人,只會想不會付諸行動,但在#Coffee如果他不行動的話,就永遠都不會進步。
 


選擇在唐樓地舖開店,樓底較高可以給客人更舒適的環境

隨著開店一年多,Jack也慢慢發現#Coffee不是只有他一個人的咖啡店:「最開心是認識到一班不同的客人,這裡除了我之外,也覺得是大家都有分的。除了我做決定,他們也會支持我的決定。譬如一些新的產品面世前,我會在IG『放風』,他們都會很期待。其實整個過程不是只有我一個人在咖啡店,真的正如剛才所說Hashtag那個連結的意思,就是我跟大家有一個互動、連結在這裡,大家一起成長、一起進步。」
 





#Coffee
西環西營盤高街99號地下B舖




文:Cathy
相、片:Tom Li

關鍵字
咖啡
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Latte Art
#Coffee
咖啡胖旅
咖啡胖旅
咖啡是飲品,也是文化。這趟咖啡旅程,遊走本地特色咖啡店,跟咖啡師對談兼細味咖啡。
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