打不死 迫不走 旺角精釀酒吧TAP火速重回黑布街 延續初衷  
2020-11-23

離開,是為了回來;離別,是為了更好的重逢。九龍區首間精釀啤酒吧TAP The Ale Project在旺角黑布街屹立了六年,一直深受酒迷歡迎,晚晚爆場,也見證著這條原本靜靜的街道慢慢變得熱鬧起來,可是卻在今年9月7日因被業主加租五成而結束營業。猶幸天降機遇,一個華麗轉身後,10月28日他們就火速在原址隔壁舖位重開。

 餐廳總經理兼少爺飲食餐飲總監James

重返舊地的糾結

當初接到業主通知,表示要加租五成,到確實知道舊店要結業的時候,餐廳總經理兼少爺飲食餐飲總監James和一眾拍檔、同事都很傷心,也覺得很可惜。「因為經歷咗2019年社會好大嘅動盪,到2020年又有肺炎,我哋都努力咁撐過去,但諗唔到用咗好多心力去建立嘅呢個地方,最後輸喺呢啲事上。又唔係我哋做得唔好,又唔係啲客唔鍾意我哋……」從他的語氣中,滲出絲絲的感慨。

James坦言那時花了一段時間去適應和調整心情,才可鼓起勇氣和黑布街說再見,然後積極在同區尋覓新舖。怎料,在兩星期內,鄰舖的意大利酒吧就表示要結業,找他們洽談頂讓問題,讓他的心情再度搭上過山車。「我當初嘅心情其實係好複雜,因為本身都諗住要走㗎喇,點知突然又有一個機會可以重新返嚟,初頭係有啲唔識得去調整,都唔知係開心定不開心。」他形容感覺就像一對情侶分手後,又糾纏於是否復合的煩惱一樣。考慮是否頂手的因素,除了地理、設備各樣,能與客人共渡聖誕,居然也是原因之一,也太浪漫了吧。「我哋結業前都冇諗過,唔可以同大家過聖誕,始終同客人一齊渡過某啲時間先係最開心嘅。唔好再講咩『已經同呢度講咗拜拜就唔返轉頭』,呢啲就意氣用事,真係想快啲可以再同大家見面。」

 以典型墨西哥粟米為藍本,原條粟米塗上腐乳蛋黃醬、紅甜椒粉等燒一燒,惹味香口。

六年前的初衷

對James來說,黑布街是個情意結,他喜歡這條街,喜歡它在旺角鬧巿中是個難得的又Chill又有Feel的位置。「後來回想都覺得,這裡可能是最好的,能重回這裡都真的很開心。」而對啤迷來說,旺角店更是有一種特別存在的意義。

說 TAP The Ale Project是其中一個有份孕育不少精釀靈魂的地方,一點都沒有誇張。2014年的11月尾,James和幾個朋友在黑布街開了九龍區第一間精釀酒吧。那時,精釀啤酒文化還沒有在香港流行起來,喝酒的多數是外國人,酒吧也自然集中在港島區。「初衷係希望將精釀啤酒帶畀香港人試,而最容易嘅方法就係開一間精釀啤酒吧。我哋覺得一定要將呢樣嘢帶去一個更多本地色彩嘅地方,先可以向更多本地人推廣。」在長輩和精釀界眼中的龍蛇混雜之地——旺角——在James看來,是在地。「我覺得奇怪,點解一個咁繁忙嘅地方,一間可以畀人飲酒chill下嘅清吧都冇?」面對各界「做唔做到㗎?」的質疑,James與拍擋選擇以行動證明自己的眼光。

要破除別人眼中的框架,就先要從門面著手。舖頭內的光線是其中一樣James很堅持的東西,「我強烈認為要有咁光得咁光,咁樣啲人先敢入嚟。」因此,別的酒吧都是昏昏暗暗時,TAP卻是開揚光猛,打破酒吧固有的格局。至於如何令大眾理解精釀啤酒?答案依然是在地,員工服務亦要親切。當時其他的精釀酒吧都以不會說廣東話的外籍員工為主,餐牌也只有英文。「我希望可以用廣東話同客人介紹。」故TAP聘請員工的基本要求是會說廣東話,餐牌上的酒款、酒廠也附有中文說明,乃精釀酒吧中的先驅者。

 (左)行政總廚阿文、(右)由客人變成副店長的Kevin

喝得到的人情味

即將踏入第七年,James認為初衷算是達成了,而且更遠遠超出他的想像。他憶述初時的客人大多對精釀啤酒一無所知,時至今日,他感覺到香港人喝酒的水平提高了,客人們雖然未至於專業水平,但已懂得區分不同酒款。甚至有客人,從認識到喜愛到最後更入了行。副店長Kevin便是其中一個例子。他最初在日本認識精釀啤酒,後來知道TAP開業後,便常常去品嚐不同酒款,Kevin回想「嗰時一個platter有6杯,好吸引,可以試到好多款。」他認為TAP不論氣氛、酒款或人都吸引到他,從中讓他了解到更多精釀啤酒的知識,也有機會參觀多間酒廠。後來碰巧看到他們的招聘廣告,就去應徵,一直做到現在。

 餐廳宣佈結業的Facebook貼文留言截圖

精釀啤酒味道多變,酸甜苦辣皆有之,在TAP喝到的,還多了一重人情味。James認真地答:「人同人之間嘅關係,係我哋最大嘅成就。」他指員工與客人、客人與鄰座的客人能成為朋友,在舖頭以外的地方以酒相會,有很深度的交流。的確,這種真誠的交流,尤其在他們宣佈結業的貼文留言中可見,這裡盛滿了大家的回憶和經驗。留言中有人會說掛念在這地方喝過甚麼、吃過甚麼,但有更多的人是說在這裡的回憶:在這裡發生過甚麼事、認識了甚麼人,甚至有愛侶在這裡認識後,又回來拍攝婚照。

2020年10月尾搬到新店,一切又重新開始。那些年的初衷沒有忘,還在之上多加兩項新目標,一是矢志要成為精釀界中的清泉,二是延續那些人情味。James解釋:「雖然多咗好多人識精釀啤酒,但喺發展嗰陣都多咗人會有誤解、偏見,甚至有唔同嘅團體對佢產生咗錯誤嘅詮釋,所以我覺得我哋嚟緊有好重要嘅工作,就係做精釀啤酒界中嘅清泉、中堅份子,同人解釋返精釀啤酒係咩嚟,令佢嘅發展健康啲。」

肉汁香口,邊位微脆的脆邊漢堡

 加入本地元素的新菜式:(左)芝士通粉、(右)涼伴捲心菜

新店也換上由行政總廚阿文負責設計的新餐牌,為食客帶來驚喜。新店主要供應美式食物,如漢堡包、三文治及小食等。阿文在製作中特意加入本地元素或食材,例如芝士通粉以臘肉代替煙肉、燒粟米加入腐乳醬、涼伴捲心菜加入蝦米蛋黃醬,三重芝士三文治中也混入了榨菜等。當中主打的當然是脆邊漢堡(Smash Burger),它比一般的煎漢堡,需要多花點功夫,煎烘時要不斷壓擠牛肉,使之擠出油分,做到邊位更香更脆。

 (左) 黑無常/YoungMaster、(右)Crazy Rich Lupulins/Carbon Brews

至於酒款方面,經過多年來的實驗和觀察分析,大致都已定格。18個啤酒龍頭中,分別供應本地及外國、價錢合理又有質素的IPA、Stout及酸啤等多類型酒款,以滿足啤迷需要。就如黑無常(YoungMaster)及Crazy Rich Lupulins (Carbon Brews),是兩款口味截然不同的酒,前者於波本威士忌酒桶陳釀過,帶有煙燻香及朱古力味;後者則充滿強烈的芒果、木瓜香氣,苦度低而口感順滑。

「倘若結束為了重新開始,乾掉了酒為了重新斟滿」,重回黑布街大概就是為了延續初衷,為執著繼續乾杯。


TAP The Ale Project
地址: 旺角黑布街19號地舖


文:Kar
相、片:Tom Li


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