兄弟如手足!三個男生的hEROES夢 「罐裝啤酒比樽裝好」(有片)
2018-05-31

大抵,每個人心中都有一個英雄。哪怕像超級英雄中拯救世界的美國隊長,抑或家中那個會替你拍小強的老爸,又或者你希望自己就是某某的英雄——英雄就是有種不怕死的決心,盡全力去保衛他所信奉、所愛護的東西。

從中學同學到生意拍檔

當今本地手工啤酒界內有三人,抱著「人一世物一世點都要做一次啤酒英雄」的信念,於一年前創立了自家品牌,是乃香港首間使用罐裝手工啤酒的品牌,hEROES。

 Angus(左前)、Jason(左後)、Chris(右)

「我諗喺香港做手工啤酒嘅人,冇一個係想賺錢,因為做落呢行就知(頭幾年)係不斷咁蝕。」身兼日本品牌釀酒廠釀酒師、數間酒吧及hEROES創辦人之一的Chris誠懇地說。明知虧本還要投身於此行,絕非等閒之輩所能做。Chris自言本身很愛喝酒,甚麼類型的酒都愛。他在美國讀會計時開始接觸手工啤酒,並學習自釀的方法。就在那時,他的啤酒英雄夢不知不覺地開始發酵。

每種啤酒都要在特定的溫度、環境下才能好好發酵,Chris的啤酒夢亦然。「喺美國嗰陣冇咁鍾意(手工啤酒),但返咗嚟香港之後,可能因為香港冇,就好鍾意。」他希望可把這種文化帶來這片地土,碰巧,Angus、Jason也各自從美國回流——他們仨是中學同學(Chris和Jason更是小學同學),相識了廿多年,過往曾一起合作搞過兩次年宵,合拍度高,便聯同幾個朋友,於中環開設一間手工啤酒零售店,初試啼聲。

「冇啤酒舖,就唔會有hEROES。」Chris的夢愈發愈大,他希望可以有一個屬於自己品牌的啤酒。Jason知道後,爽快就一句「有就記住預埋我」,簡單的一句包含著信任與支持、大概這就是男人友情的浪漫。而Angus亦同樣希望可以向前走多步,於是,集三人之大成,猶如集水、啤酒花、麥、酵母,而釀成了手工啤酒。

走在未來  罐裝啤酒先鋒

啤酒釀好了,要面世了,總得有個容器去盛載。當所有香港巿場的手工啤酒都在用樽裝時、當人們還停留在酒樽比鋁罐盛行的年代時,他們選擇了鋁罐。「罐裝係一個好啲嘅容器,喺阻擋光線或者氧氣進入啤酒方面都比樽裝優勝,因為光線同氧氣都會影響啤酒嘅味道,同埋實際運輸情況嚟講,罐裝每次嘅運送量亦多啲。」每向一間餐廳負責人或每個啤酒節中遇到的客人推廣品牌時,Jason都會詳細解釋一次。他指世界其他走在最前的酒廠都已轉用罐裝,只是香港巿場還未準備好。他憶述最初向餐廳推銷時,曾聽過各種的回覆:「罐?咁我哋唔考慮喇」、「啲客覺得揸罐唔夠型呀」、「但係樽裝好啲喎」……碰灰碰得多,自不然會有點無奈,只是,英雄就是有份決心,要把最好的呈給世人。「罐裝係一個好啲嘅器皿,而我哋只係揀好啲嘅容器,如果將來有研究話例如膠先係最好嘅容器,我哋都會轉用膠。」Chris把目光放在未來,「橫掂未來都係會用罐,我哋只係比大家行前一步,做未來嘅嘢。」

然後當巿場逐漸接受罐裝,部分香港酒廠亦陸續推出罐裝之際,三子又再走在未來,為他們的鋁罐換上新裝,罐蓋都變成了360度環形。拉開蓋環,不再是現時的一個小洞,而是一大個圈。Angus解釋「認真飲嗰陣,香氣都好重要」,這個改變的用意就是讓大家在沒有杯的情況下,拿著罐都可以聞得到酒的香氣、看到酒的顏色,透過視覺、嗅覺、味覺多「覺」度品嚐,從而提昇手工啤酒的層次。誠然,這是瓶器做不到的效果。

 舊罐(左) 與新罐的分別

一酒一故事


人人都可以成為英雄,他們委實如此相信。故他們希望成為一個平台,一個專為對手工啤酒有熱誠的人去實現他們啤酒夢的一個平台。每罐啤酒背後,就是一個手工啤酒英雄的故事。就以他們起家的四罐為例,一個是音樂啤酒節活動的舉辦者、一個是啤酒自釀發燒友,另外還有把手工啤酒引入餐廳及衝出香港島的兩人。他們先找到了這些「英雄」,聽過他們的故事後,就發掘他們的特性,為他們創作一種專屬的味道。

美式小麥啤酒Hangry Donut,就是以一名「癲癲得得、成日都嗌肚餓,一肚餓就要食冬甩」的廚師為藍本,他有種「超能力」,能讓見到的事物都變得有趣,於是罐上的教科書變成漫畫,他本人則騎著火箭上太空去;罐內的酒加入洛神花,從帶有西柚及檸檬香的啤酒花中再滲出花香,味道微酸。

至於新推出的Si L Dan,是名副其實的「是x但」。事源啤酒舖有員工不小心倒翻了兩三種不同的啤酒花,混在一起,他們就隨心地選取了這些被調亂了的啤酒花,釀製了這罐酒,無心插柳下,結果卻意外地好。

他們仨 廿載情

品牌創立至今,已推出了共十多款的手工啤酒,「要砌到有漫畫,有好多角色,當中有好人、有壞人……」三個男生,天馬行空地談著他們的未來大計。他們三人也各自有個角色。Jason形容Chris是一個人見人愛,沒有敵人的「吉祥物」,他滿腔熱誠,創意無限,會不斷嘗試各種新事物,領導大家前行,就像是三個人的「心」。Chris指Angus有自己的一套審美觀,就是三人的「眼」。而Angus則表示Jason是一個冷靜分析的人,不會亂發脾氣,理性地去處理各種事務,就如眾人的「腦」。

心、眼、腦,缺一不可。他們皆認為「呢個組合好難搵」,三個人的性格迴異,但正因如此才能彼此配合,各自發揮所長,而又能「有嘢一齊孭,有job一齊做,有event一齊搞。」別以為只有年少時的女同學才會在電話中傾三人會議,這三個畢業多年的中學同學,至今仍常常傾三人會議,為的可能就是下一罐新酒的名字,「我哋諗唔到名唔准收線㗎。」

常說男生的友情通常建基於「酒」而較少放於口,的確,他們沒有太多「友情認證」的說話,但一個眼神、一個夢,無聲地見證著已釀了廿多年的默契,釀出來的甜酸苦辣,讓人感覺到他們仨就是因為酒,而一起走在途上的未來戰士。

後記:
Chris和Jason憶述那些童叟無欺的時光,原來兩人曾喜歡上同一個女生,然後又各自為「生意」上的競爭對手。小學時開了「私人偵探公司」,抓料的,收集同學的戀愛狀況再匯報給「客人」,收費一粒糖。怎想到,當年的那個「情敵」和「對手」,今天卻成了無堅不摧的兄弟拍檔。


部分提供hEROES的餐廳:TAP The Ale ProjectSecond Draft何蘭正HK Brewcraft99 Bottles


文:Kar
相:Calvin Kwok、Kar


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餐廳專訪
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手工啤酒
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走訪全港酒廠及taproom,聽聽釀酒師及同好者的酒「後」真言。
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