【開飯餐廳專訪】「我喜歡堅持 我只得堅持」 新入圍米芝蓮法式泡芙店谷底反彈(有片)
2016-11-25

坊間有個說法,指得到米芝蓮就猶如死亡之吻一樣,將會走上被加租、被逼遷,甚至是結業之路;中國有些民間傳說,認為貓頭鷹是不祥之鳥。偏偏,在尖沙咀有一間甜品小店,以貓頭鷹命名,並第一次擠身進今年的米芝蓮推介街頭小食榜。是福?是禍?

開業大半年打入米芝蓮

Owl's Choux.Gelato.Coffee 於今年3月才開業,短短大半年間便能殺入米芝蓮,是超班馬吧。但在風光背後,原來這幾個月間,舖頭生意冷淡得幾乎要結業。店主Ricky的心情也像坐了一趟過山車,穿越低谷與高山。



取名貓頭鷹,是緣於Ricky開店前的一次九州旅行。那時,他在由布院內的森林、café等地接觸過很多貓頭鷹,加上那裡每間小店的裝潢也很美,Ricky記住了,也愛上了,就想把這記憶帶回港。加上貓頭鷹在中國以外的其他亞洲地區,實有幸運的象徵,也就以此為名,店內也有很多小裝飾。

瀕臨倒閉  幸得天使送櫈減租

本意雖如此,但店名卻似乎沒有為Ricky帶來人氣和運氣。舖頭以法式泡芙作主打,除了一開店時不俗的反應外,往後幾個月的生意都愈見慘淡,更曾試過一天只賣出約三、四十個泡芙。「生意唔好嗰陣,用張紙巾都要諗過先!」屋漏偏逢連夜雨,連店內的椅子也損毁了,卻沒餘錢更換,幸得同區一間西班牙菜餐廳的老闆偉哥出手相助,慷慨地送他幾張。

天使不只一個。在生意額一直沒有改善的情況下,業主已多次減租,前後約減了兩成的租金,但都依然難撐得很。「咩方法都試過,病完一出院就即刻去派傳單,有時都會覺得好痛苦,會想放棄。」Ricky坦言拍檔也有提出過放棄的念頭,問他「你諗住點做?」而他的答覆是「努力做。」看似簡單,實則不然。他一直都在努力做,開舖時就在舖頭親力親為,從落手做泡芙到招呼客人都不遺餘力,關舖後就在家上網搜尋及參考有關泡芙的資料,連休息及探親的時間也不夠。





他做的泡芙,賣相好,味道也好。就以招牌的天鵝絨泡芙為例,紅紅的絨面脆皮,夾著一球雲尼拿杏仁雪糕,淋上士多啤梨玫瑰醬及幾粒莓子作裝飾,是少女IG的標準呃like樣式。泡芙比一般的更脆口,一半是歸功於加了的曲奇及粟米脆片,一半是Ricky研究及不斷改良的做法:以人手打發泡芙漿及搓曲奇皮後,更會先後烤焗兩次。而法式泡芙與普通泡芙最大的分別是它感覺較輕身,吃後也舒服,配雪糕這種吃法更是全港首創。



「cut loss,cut咗就真係loss」

如此心機及水準,泡芙理應大賣,只是事實剛好相反,但他卻一直苦苦堅持。當拍檔說「不如放棄,cut loss」的時候,他說「cut loss嘅話,cut咗就真係loss!」幸好,願意堅持的,還有業主。當Ricky都不好意思請業主再減租渡難關時,業主竟然鼓勵他繼續做:「做多兩三個月,如果真係要執嘅,都可以從上期按金扣減。」Ricky形容這就如「一大支強心針啪落嚟」,他對自己說這三個月一定要搏盡。



新品「忌廉泡芙」就是在這三個月內研製及推出,同樣以法式泡芙作基底,人手打發的忌廉作餡,表面看來與外間的分別不大,但吃過便知龍與鳳。泡芙異常的脆,咬開後滿滿的忌廉湧出,而且也是非一般的幼滑。這泡芙就成了舖頭的救星,推出後反應很好,帶動了生意的流量。否極就會泰來,好事也接踵而來,入圍米芝蓮街頭小食推介。Ricky曾懷疑過自己的能力及方向,「今次入圍對我嚟講,係努力後嘅一份認同,畀到我更大嘅信心,肯定自己係做緊啱嘅嘢。」

我只得堅持

說忌廉泡芙是救星,其實不大準確。因為Ricky真正的救星,是他的「堅持」,這兩個一直作為他電話屏幕背景的字。飲食業出身但甜品非專長的他,堅持探索新領域;開舖「相機食先」或「真正味道」二揀一的目標,堅持以真正味道為本;無論生意有多差,堅持食材質素不能減;拍檔說要放棄,他也堅持……他字字鏗鏘地說:「創業,能力唔係最緊要,韌力先係最緊要,有韌力終有一日都會有能力。」

能有如此堅持的心,也許源自其父的身教。Ricky表示父親曾做過五金廠長,失業後卻願意放下身段,送外賣、燒鐵、洗車等甚麼工作都做過,即使到了現在年紀不輕,行動也不太方便,但為了家庭,都仍然在工作。故他非常敬佩父親,也對此感到慚愧,希望日後努力做泡芙之餘,也能多抽到一點時間陪伴家人。

貓頭鷹究竟是幸運還是不幸的象徵也好,各有各說法。但可以肯定的是,貓頭鷹是少數有能力在黑暗中生存及覓食的動物。


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文、相、片:Kar


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米芝蓮
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