打不死 迫不走 旺角精酿酒吧TAP火速重回黑布街 延续初衷  
2020-11-23

离开,是为了回来;离别,是为了更好的重逢。九龙区首间精酿啤酒吧TAP The Ale Project在旺角黑布街屹立了六年,一直深受酒迷欢迎,晚晚爆场,也见证着这条原本静静的街道慢慢变得热闹起来,可是却在今年9月7日因被业主加租五成而结束营业。犹幸天降机遇,一个华丽转身後,10月28日他们就火速在原址隔壁舖位重开。

 餐厅总经理兼少爷饮食餐饮总监James

重返旧地的纠结

当初接到业主通知,表示要加租五成,到确实知道旧店要结业的时候,餐厅总经理兼少爷饮食餐饮总监James和一众拍档、同事都很伤心,也觉得很可惜。「因为经历咗2019年社会好大嘅动荡,到2020年又有肺炎,我哋都努力咁撑过去,但谂唔到用咗好多心力去建立嘅呢个地方,最後输喺呢啲事上。又唔系我哋做得唔好,又唔系啲客唔锺意我哋……」从他的语气中,渗出丝丝的感慨。

James坦言那时花了一段时间去适应和调整心情,才可鼓起勇气和黑布街说再见,然後积极在同区寻觅新舖。怎料,在两星期内,邻舖的意大利酒吧就表示要结业,找他们洽谈顶让问题,让他的心情再度搭上过山车。「我当初嘅心情其实系好复杂,因为本身都谂住要走㗎喇,点知突然又有一个机会可以重新返嚟,初头系有啲唔识得去调整,都唔知系开心定不开心。」他形容感觉就像一对情侣分手後,又纠缠於是否复合的烦恼一样。考虑是否顶手的因素,除了地理、设备各样,能与客人共渡圣诞,居然也是原因之一,也太浪漫了吧。「我哋结业前都冇谂过,唔可以同大家过圣诞,始终同客人一齐渡过某啲时间先系最开心嘅。唔好再讲咩『已经同呢度讲咗拜拜就唔返转头』,呢啲就意气用事,真系想快啲可以再同大家见面。」

 以典型墨西哥粟米为蓝本,原条粟米涂上腐乳蛋黄酱、红甜椒粉等烧一烧,惹味香口。

六年前的初衷

对James来说,黑布街是个情意结,他喜欢这条街,喜欢它在旺角闹巿中是个难得的又Chill又有Feel的位置。「後来回想都觉得,这里可能是最好的,能重回这里都真的很开心。」而对啤迷来说,旺角店更是有一种特别存在的意义。

说 TAP The Ale Project是其中一个有份孕育不少精酿灵魂的地方,一点都没有夸张。2014年的11月尾,James和几个朋友在黑布街开了九龙区第一间精酿酒吧。那时,精酿啤酒文化还没有在香港流行起来,喝酒的多数是外国人,酒吧也自然集中在港岛区。「初衷系希望将精酿啤酒带畀香港人试,而最容易嘅方法就系开一间精酿啤酒吧。我哋觉得一定要将呢样嘢带去一个更多本地色彩嘅地方,先可以向更多本地人推广。」在长辈和精酿界眼中的龙蛇混杂之地——旺角——在James看来,是在地。「我觉得奇怪,点解一个咁繁忙嘅地方,一间可以畀人饮酒chill下嘅清吧都冇?」面对各界「做唔做到㗎?」的质疑,James与拍挡选择以行动证明自己的眼光。

要破除别人眼中的框架,就先要从门面着手。舖头内的光线是其中一样James很坚持的东西,「我强烈认为要有咁光得咁光,咁样啲人先敢入嚟。」因此,别的酒吧都是昏昏暗暗时,TAP却是开扬光猛,打破酒吧固有的格局。至於如何令大众理解精酿啤酒?答案依然是在地,员工服务亦要亲切。当时其他的精酿酒吧都以不会说广东话的外籍员工为主,餐牌也只有英文。「我希望可以用广东话同客人介绍。」故TAP聘请员工的基本要求是会说广东话,餐牌上的酒款、酒厂也附有中文说明,乃精酿酒吧中的先驱者。

 (左)行政总厨阿文、(右)由客人变成副店长的Kevin

喝得到的人情味

即将踏入第七年,James认为初衷算是达成了,而且更远远超出他的想像。他忆述初时的客人大多对精酿啤酒一无所知,时至今日,他感觉到香港人喝酒的水平提高了,客人们虽然未至於专业水平,但已懂得区分不同酒款。甚至有客人,从认识到喜爱到最後更入了行。副店长Kevin便是其中一个例子。他最初在日本认识精酿啤酒,後来知道TAP开业後,便常常去品嚐不同酒款,Kevin回想「嗰时一个platter有6杯,好吸引,可以试到好多款。」他认为TAP不论气氛、酒款或人都吸引到他,从中让他了解到更多精酿啤酒的知识,也有机会参观多间酒厂。後来碰巧看到他们的招聘广告,就去应徵,一直做到现在。

 餐厅宣布结业的Facebook贴文留言截图

精酿啤酒味道多变,酸甜苦辣皆有之,在TAP喝到的,还多了一重人情味。James认真地答:「人同人之间嘅关系,系我哋最大嘅成就。」他指员工与客人、客人与邻座的客人能成为朋友,在舖头以外的地方以酒相会,有很深度的交流。的确,这种真诚的交流,尤其在他们宣布结业的贴文留言中可见,这里盛满了大家的回忆和经验。留言中有人会说挂念在这地方喝过甚麽、吃过甚麽,但有更多的人是说在这里的回忆:在这里发生过甚麽事、认识了甚麽人,甚至有爱侣在这里认识後,又回来拍摄婚照。

2020年10月尾搬到新店,一切又重新开始。那些年的初衷没有忘,还在之上多加两项新目标,一是矢志要成为精酿界中的清泉,二是延续那些人情味。James解释:「虽然多咗好多人识精酿啤酒,但喺发展嗰阵都多咗人会有误解、偏见,甚至有唔同嘅团体对佢产生咗错误嘅诠释,所以我觉得我哋嚟紧有好重要嘅工作,就系做精酿啤酒界中嘅清泉、中坚份子,同人解释返精酿啤酒系咩嚟,令佢嘅发展健康啲。」

肉汁香口,边位微脆的脆边汉堡

 加入本地元素的新菜式:(左)芝士通粉、(右)凉伴卷心菜

新店也换上由行政总厨阿文负责设计的新餐牌,为食客带来惊喜。新店主要供应美式食物,如汉堡包、三文治及小食等。阿文在制作中特意加入本地元素或食材,例如芝士通粉以腊肉代替烟肉、烧粟米加入腐乳酱、凉伴卷心菜加入虾米蛋黄酱,三重芝士三文治中也混入了榨菜等。当中主打的当然是脆边汉堡(Smash Burger),它比一般的煎汉堡,需要多花点功夫,煎烘时要不断压挤牛肉,使之挤出油分,做到边位更香更脆。

 (左) 黑无常/YoungMaster、(右)Crazy Rich Lupulins/Carbon Brews

至於酒款方面,经过多年来的实验和观察分析,大致都已定格。18个啤酒龙头中,分别供应本地及外国、价钱合理又有质素的IPA、Stout及酸啤等多类型酒款,以满足啤迷需要。就如黑无常(YoungMaster)及Crazy Rich Lupulins (Carbon Brews),是两款口味截然不同的酒,前者於波本威士忌酒桶陈酿过,带有烟燻香及朱古力味;後者则充满强烈的芒果、木瓜香气,苦度低而口感顺滑。

「倘若结束为了重新开始,乾掉了酒为了重新斟满」,重回黑布街大概就是为了延续初衷,为执着继续乾杯。


TAP The Ale Project
地址: 旺角黑布街19号地舖


文:Kar
相、片:Tom Li


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走访全港酒厂及taproom,听听酿酒师及同好者的酒「後」真言。
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